06 Nov 2020

Bouchard-Finlayson entre dans la légende

Chaque année, les rapports de Tim Atkin sont très attendus. Dans ces guides, devenus essentiels pour les marchés importateurs, le Master of Wine britannique désigne, pour chaque pays viticole, le Wine Legend de l’année. En 2020, c’est à Peter Finlayson, le fondateur du Domaine Bouchard-Finlayson, qu’il a attribué ce titre après avoir goûté 1381 vins d’Afrique du Sud.

Qui est Bouchard-Finlayson ?

Ciel et terre… C’est ainsi que se nomme la vallée Hemel-en-Aarde, où se déploient les 125 hectares du Domaine de Bouchard-Finlayson, à 1h30 de Cape Town. Elle le tient de ses magnifiques caractéristiques physiques : elle est encadrée par une barrière de montagnes qui emprisonne les nuages et en fait la région la plus fraiche du Cap. Mais aussi de la particularité de son terroir, le plus vieux du monde avec des sols de schiste du Bokkeveld de 350 millions d’années.

C’est là que s’installe, à la fin des années 80, Peter Finlayson, convaincu du potentiel de cette terre à produire un Pinot Noir d’exception. Il est le premier à exploiter le site. Formé aux secrets du Bourgogne par le vigneron français de renommée mondiale Paul Bouchard, il inventera sa propre philosophie du vin combinant l’héritage classique français au savoir-faire des agriculteurs hollandais familiers aux particularités de la terre du Cap. Les nombreux prix remportés à l’échelle locale et internationale l’ont hissé au rang des plus célèbres vignerons sud-africains.

Deux décennies plus tard, grâce aussi à la famille Tollman, Bouchard-Finlayson est devenu l’un des vignobles les plus réputés du pays pour l’excellence de son Pinot Noir et de son Chardonnay, plaçant Walker Bay sur la carte internationale des vins. « Le Pinot Noir est considéré comme une énigme dans le monde du vin. Il déroute souvent les critiques, parce qu’il n’a pas de caractéristiques spécifiques mais se distingue par la qualité du terroir. L’une des raisons pour lesquelles il peut atteindre des prix jamais atteints par aucun vin. C’est un grand privilège d’avoir trouvé le foyer parfait pour ce raisin et d’avoir initié la palpitante recherche autour de notre modèle viticole », dit le fondateur.

Quels vins faut-il absolument goûter ?

Neuf cuvées ont fait la grandeur de la maison. Mais retenons-en ici les plus récompensés.

  • Tête de Cuvée Pinot Noir

C’est le vin signature par excellence de la maison. En 1996, Peter Finlayson eut l’idée de sélectionner les vins des meilleurs fûts et de les mélanger pour en faire une cuvée unique. Magnifiquement vieilli pendant 15 mois dans des fûts de chêne français neuf, ce vin a une profondeur de fruit unique, des arômes purs de framboise, cerise, fleurs et épices, avec des points de bois. Créé uniquement dans les années exceptionnelles, ce Pinot Noir est le plus prestigieux de la collection.

  • Galpin Peak Pinot Noir

Produit à partir des vignes cultivées sur les pentes de la montagne Galpin Peak, ce vin est un fidèle reflet du terroir. Il constitue, de l’aveu de Peter Finlayson, son plus grand défi de viticulteur. Porté à maturité pendant 10 mois dans des fûts de chêne français, il a développé une délicieuse harmonie entre des fruits sucrés et des tanins parfumés. Très facile à vieillir, ce vin se présente comme une véritable célébration de l’art du pinot.

  • Hannibal

Puissant et spectaculaire. C’est ainsi que l’on imagine l’armée d’Hannibal traversant le Rhône en Gaule pour attaquer Rome avec ses 40 000 éléphants… Le vin du même nom est la sublime rencontre de cépages français et italiens : Pinot Noir, Nebbiolo, Syriah, Mourvèdre et Barbera. Une diversité qui fait son originalité. L’assemblage donne des arômes puissants de baies noires avec des notes de silex. La bouche est opulente, vigoureuse avec des tanins vifs impressionnants. La finale est lente et persistante.

  • Missionvale Chardonnay

La vallée d’Hemel-en-Aarde s’est révélée être l’un des sites de chardonnay les plus prisés du Cap. Le nom Missionvale vient de l’hôpital de mission établi sur la propriété du domaine au début du XIXe siècle. L’emblématique Chardonnay du Domaine est riche et élégant. Elevée en fûts de chêne Français durant sept mois, il un nez intense et complexe d’arômes de pêche, d’abricot, de melon et de fleurs blanches évoluant vers la vanille, un délicat boisé, de délicieuses notes de noisettes grillées. La bouche est crémeuse avec une belle longueur croquante.

  • Et quand vous voyagerez…

Le Domaine est une magnifique ballade. L’équilibre harmonieux entre les influences modernes et anciennes qui caractérise les vins de Bouchard-Finlayson se retrouve partout. De style architectural traditionnel hollandais, la magnifique propriété familiale est moderne et élégante. Le charmant bâtiment abritant la cave et la salle de dégustation est également une pièce d’architecture, mélangeant les briques couleur terre et l’acier des cuves.

Il faut aussi visiter le village d’Hermanus et ses belles plages. C’est là que, de juillet à décembre, tous les ans, des dizaines de baleines viennent mettre bas. Les Whale Festivals sont l’occasion pour la ville de célébrer en musique les cétacés, et de présenter beaucoup de spectacles culturels.

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