De Grendel, une référence du Cap

De Grendel, une référence du Cap

2019 aura été une année fabuleuse pour De Grendel. Ce domaine viticole a été l’un des plus récompensés d’Afrique du Sud, décrochant de prestigieuses distinctions internationales et des notes exceptionnelles. De mémoire, confie le Maître de Chai Charles Hopkins, cette année a été la meilleure de ses 32 années de carrière...

Qui est De Grendel ?

C’est l’une des plus anciennes fermes du Cap. Le domaine s'étend sur près de 330 hectares sur les pentes couvertes de fynbos de Tygerberg Hill. On dit que c’est le vignoble du Cap qui offre la vue la plus spectaculaire sur Table Mountain.

Les propriétaires du domaine, les Graff, sont de grandes figures du monde politique, social et commercial sud-africain depuis plus de trois générations. Sir David de Villiers Graff quitte la politique en 1999 pour se consacrer au vin et cultiver une passion du terroir qu’il tient de son père et de son grand-père, de sa formation en agriculture et de sa rencontre avec les vignobles de Grenoble, lors de ses études.  

Depuis, De Grendel est synonyme de vins de grande finesse. C’est par l’assemblage de vins de différents domaines du Cap que la maison Graff crée des vins exceptionnels.  

Quels vins faut-il absolument goûter ?

Quatre produits phares de la marque se sont particulièrement distingués en 2019 : le Shiraz 2017, le Sauvignon Blanc 2019, l’Op die Berg Chardonnay 2018 et le Rubaiyat 2015. Ils ont été salués qui par des notes exceptionnelles à l’International Wine & Spirits Competition (IWSC) de Londres, considérée comme la plus prestigieuse des concours, qui par le très respecté critique Tim Atkin.

Le succès du Rubaiyat ne se dément pas. C’est le vin le plus emblématique de la maison. Elaboré pour la première fois en 2006, le Rubaiyat est un mélange de style bordelais composé de Cabernet Sauvignon, Petit Verdot, Merlot et Cabernet Franc, quatre cépages pour signifier les quatrains du poème. Car le Rubaiyat tient son nom de l’oeuvre d’Omar Khayyam, un poète du 10e siècle qu’affectionnait feu Sir David.

Avec le millésime 2015, ce vin rouge luxuriant et opulent connaît sa meilleure année. Il rappelle le tabac frais, le crumble aux myrtilles, le chocolat noir et l'anis. Ses tanins sont lisses et texturés, audacieux et arrondis. Les arômes de framboises, cassis et mûres sont soutenus par ceux d’olives noires et de lavande séchées.  C’est un vin qui se révèle exceptionnellement moelleux avec 10-12 années de garde.  

Le Shiraz 2017 est l’autre star. Il est entré dans le top 100 des vins d'Afrique du Sud les mieux notés, un classement qui s’établit sur la base des performances des vins dans au moins trois millésimes ces 10 dernières années. Issu de vignobles sélectionnés de Firgrove et Paarl, ce Shiraz a montré une belle constance cette année, réussissant un score extrêmement élevé dans pas moins de cinq compétitions, confie le Maître de Chai.

Le Sauvignon Blanc a été la petite surprise. Chez les cavistes depuis novembre, ce vin blanc sud-africain est la saveur à ne pas rater cet été. Unanimement salué par la critique, il était à peine mis sur le marché qu’il décrochait l’or aux Michelangelo International Wine Awards 2019 et une excellente note de Tim Atkin. Offrant une belle robe vert citron avec un nez très aromatique, d’agrumes, de groseilles du Cap, de thym et de citronnelle fraîche, il est léger en bouche, avec une intensité de saveur prononcée de Granny Smith, soutenue par une longue finale.

La saison a été également généreuse pour l’Op Die Berg Chardonnay 2018. La particularité de ce chardonnay est le lieu d’où proviennent ses fruits, la ferme de Ceres. Située à une altitude de 960 mètres au-dessus de la mer, la vigne est exposée à un climat unique pendant la saison de croissance, très frais la nuit et très chaud le jour. Cette fluctuation, particulièrement marquée cette année, s’est traduite par une maturation plus lente, des fruits plus concentrés et un excellent millésime.

Et si vous voyagez…

Ces vins sont à découvrir à Le Connoisseur. Mais ils sont encore meilleurs dégustés au restaurant du domaine. Si vous avez la chance de pouvoir vous offrir une route des vins à Stellenbosch, une halte s’impose au restaurant de De Grendel : l’établissement se classe troisième du Travellers’ Choice de Trip Advisor dans la liste des restaurants gastronomiques d’Afrique du Sud. « Nous sommes très heureux d’offrir à nos convives des saveurs originales qui se combinent merveilleusement bien à nos vins, une expérience exceptionnelle lorsqu’elle se conjugue à la vue spectaculaire sur la baie et la montagne de la Table », ajoute Charles Hopkins.

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