29 Aug 2022

Bouchard Finlayson : Entre héritage français et expertise sud-africaine

Dans la vallée d’Hemel-en-Aarde, en Afrique du Sud, vous trouverez mille et unes raisons d’aller au-delà des circuits battus. Vous y découvrirez aussi des histoires vinicoles fascinantes, comme celle d’un de ses célèbres vignobles, Bouchard Finlayson.

Chris Albrecht, vigneron de la maison sud-africaine Bouchard Finlayson, a passé six années sous l’égide de son fondateur, Peter Finlayson. Un apprentissage riche en expériences et en leçons de vie. « Peter m’a appris que le vin, c’est beaucoup de plaisir, mais aussi maîtriser l’art de la vente et du divertissement », explique Chris qui a repris les rênes de la production en 2017.

Une troisième visite à Maurice sous l’invitation d’Oxenham, qui aura été marquée par des dîners concoctés par trois grandes tables de l’île : le Blue Penny Cellar de l’hôtel Constance Belle Mare Plage, au restaurant L’Explorateur de 20 Degrés Sud Relais & Châteaux, et finalement, La Table du Château.

Les Chefs des établissements, avec la collaboration des sommeliers-conseil d’Oxenham, ont conçu des cartes aux accords plus exceptionnels les uns que les autres. Du caractère, du corps, et des arômes de fruits rouges et d’épices qui se marient parfaitement aux saveurs de la cuisine mauricienne.

« Nous prenons toujours autant de plaisir à partager notre savoir-faire et les particularités de nos vins. Le climat et le cadre paradisiaque de l’île se prêtent parfaitement aux caractéristiques de nos vins. Par exemple, notre Galpin Peak convient aux plats chauds comme les lasagnes, mais aussi aux fruits de mer, plus frais et légers », partage Chris avec enthousiasme.

Les grandes vedettes de ces dîners : le Hannibal Walker Bay, 2018, et le Galpin Peak Pinot Noir, 2019, qui ont accompagné les plats principaux, tels que filet de Rouget, selle d’agneau rôtie, ou encore bœuf Wellington.

Reconnu à l’échelle internationale, Bouchard Finlayson s’est hissé au rang des plus célèbres vignobles sud-africains. « Bouchard Finlayson se concentre sur le Pinot Noir et le Chardonnay, qui représentent plus de la moitié des plantations du domaine. Ce sont des cépages complexes, notamment le Pinot Noir, mais indépendamment de la vinification, celui-ci produit des vins légers, fuités, charnus et polyvalents », souligne Vicky Thummiah, sommelier-conseil et représentant commercial d’Oxenham.

Bouchard Finlayson, situé dans la région du Cap, se spécialise dans l’élaboration de vins de style français, mais avec l’atout supplémentaire des conditions du Nouveau Monde. « Grâce à l’union parfaite des sols d’argile anciens et du climat océanique dont nous bénéficions dans la vallée d’Hemel-en-Aarde, nous pouvons nous assurer que la vinification se fasse le plus naturellement possible, explique Chris Albrecht, la clef de toute bonne vendange est bien des raisins sains et de bonne qualité. »

La culture de la vigne, le travail de la terre, ou encore la technicité de la production, sont les aspects du métier qui ont séduit Chris Albrecht durant ses études en agriculture. Au fil des années et des expériences, c’est la diversité de la profession qui le passionne. « C’est une industrie énormément romancée, notamment avec les dîners mondains, les évènements de promotion, ou encore les voyages, mais, c’est avant tout de l’agriculture ! »

 

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